Testando seus ePUBs: Calibre Content Server

Márcio Duarte, em 01/05/2012. Categoria: Dicas, Laboratório do eBook 7

Atualização (21/01/2013): o app Calibre Companion facilita um pouco esse processo. Saiba mais

Apesar da maior parte dos dispositivos e aplicativos de leitura de livros digitais se basearem em apenas dois motores de renderização de eBooks, – Webkit e Adobe Reader Mobile SDK – não é raro encontrar variações na interpretação do código entre os programas que usam o mesmo motor, principalmente em livros com formatação mais complexa, simplesmente por que há diferentes versões e implementações desses engines. Na prática, testar o seu ePUB para garantir a ele o título de “livro multiplataforma” acaba indo além de validá-lo somente no iBooks (Webkit) ou no Adobe Digital Editions (RMSDK), dois dos maiores representantes dos referidos motores. É recomendável testá-lo também em outros programas e aparelhos de leitura, um processo que, geralmente, leva tempo e, na grande maioria dos casos, não conta com ferramentas especializadas para isso (Nota: em breve um post sobre quais eReaders e aplicativos são mais recomendados para testar seus eBooks).

Sem fios!

No caso dos eReaders com tela e-ink, as opções padrão se limitam a conectar o dispositivo ao desktop via USB para ter acesso ao espaço de armazenagem interno e só então copiar o seu livro para a pasta correspondente, de forma direta, via sistema, ou com a ajuda de outro programa, como o ADE, em um processo conhecido como sideloading. Para visualizar se a sua alteração no código foi bem sucedida, é necessário ejetar esse volume interno e, só então, atualizar a biblioteca do dispositivo… isso para cada dispositivo de teste. Executar uma tarefa como essa repetidas vezes, ao longo de semanas, não é nada produtivo.

Mas no caso de tablets e smartphones, há mais flexibilidade no processo de sideloading, que pode ser feito via Wi-Fi ou mesmo remotamente, pela web. Nesta série de artigos, veremos quais são as principais opções para testar seus livros com mais eficiência nas principais plataformas do mercado, suas vantagens e desvantagens, começando pelo…

Calibre Content Server

O Calibre, velho conhecido gerenciador de livros digitais para múltiplas plataformas, pode ser usado como um servidor de arquivos particular, baseado no sistema OPDS (Open Publication Distribution System) que é muito útil para testar seus livros diretamente via Wi-Fi, ou via web, nos programas que suportam o OPDS, como o Aldiko e o Moon+ (veja uma lista completa de programas que “conversam” com o Calibre). Assim, você pode simplesmente arrastar seu livro para a janela do Calibre e ele estará disponível diretamente na interface de adição de bibliotecas do programa de leitura do seu gadget Android que tenha acesso sem fio. Há outras opções para carregar arquivos remotamente, mas nenhuma oferece uma solução tão universal, especificamente voltada a eBooks como o servidor OPDS.

Biblioteca do Calibre e a interface do servidor de livros

Figura 1: Biblioteca do Calibre e a interface do servidor de livros

Mesmo nos dispositivos iOS (iPhone, iPad, iPod Touch), o servidor interno do Calibre é uma alternativa para carregar seus livros mais rapidamente nos programas de leitura sem conectar o dispositivo via USB. Abrindo o endereço do servidor do Calibre no Safari Mobile, é possível escolher em que aplicativo deseja abrir o arquivo ePUB: um recurso nativo do sistema da Apple.

Abrindo o servidor do Calibre pelo Safari Mobile, no iPad

Figura 2: Abrindo o servidor do Calibre pelo Safari Mobile, no iPad

Vantagens

  • Funcionalidade grátis e multiplataforma;
  • Atualização sem fios: é mais flexível que o sideloading tradicional via USB, permitindo que possa ser usado em vários aparelhos ao mesmo tempo;
  • Funciona com os aplicativos de leitura também no emulador do Android, caso você não tenha um dispositivo real (mais sobre isso, em um próximo artigo);
  • A solução mais universal para testar seus livros nos aplicativos de ePUB do Android (e em alguns eReaders também);
  • Pode ser usado também para criar a sua biblioteca pessoal na nuvem.

Desvantagens

  • Não é uma solução criada especificamente para produtores de eBooks, como o Book Proofer da Apple é para o aplicativo iBooks (iOS). Nele, o livro pode ser editado sem envio para a biblioteca e atualização no eReader, todo o processo é feito pelo aplicativo, que atualiza constantemente o iBooks a cada alteração. Mas como o Calibre não foi criado com essa finalidade, não há muita esperança nesse sentido.

Como usar

1º passo: no Calibre, vá até o menu “Preferências > Preferências” e clique na opção “Compartilhando pela rede”. Verifique as configurações e ative o servidor no botão “Iniciar servidor”.

Janela de preferências do Calibre

Figura 3: Janela de preferências do Calibre

2º passo: adicione o seu livro à biblioteca do Calibre;

3º passo: ainda no computador, verifique o seu número IP na rede local (saiba como encontrar o seu IP no Windows e no Mac).

Janela de rede nas preferências do sistema do Mac

Figura 4 : Janela de rede nas preferências do sistema do Mac

4º passo: abra o programa de leitura desejado (Aldiko, Moon+, FBReader etc) no seu dispositivo (tablet, smartphone) e localize a função para adicionar um novo catálogo. No Aldiko, por exemplo, clique no ícone de carrinho de compras, depois do botão do aparelho e em “Meus catálogos”. Clicando no botão “+” você adiciona um novo catálogo. Insira um nome para o seu catálogo e o seu IP, seguido da porta especificada nas preferências do Calibre. Um exemplo: 192.168.1.20:8080 (o valor após os dois pontos é o número da porta).

Inserção do endereço do servidor. À esquerda, no app Moon+, à direita, no Aldiko

Figura 5: Inserção do endereço do servidor. À esquerda, no app Moon+, à direita, no Aldiko

Abrindo o link para o servidor você encontrará todos os livros no catálogo do Calibre que estão no seu desktop. De lá você pode adicionar livro à biblioteca do aplicativo.

 Interface do catálogo no Moon+ e no Aldiko

Figura 6: Interface do catálogo no Moon+ e no Aldiko, com todos os livros da biblioteca criada no desktop

5º passo: Para visualizar no eReader as alterações no código do seu livro feitas a partir do desktop, adicione o livro novamente à biblioteca do Calibre e atualize o catálogo do aplicativo de leitura (clique no botão voltar do seu dispositivo e abra novamente o link).

Não há dúvidas que esse processo está longe do ideal. Testar livros nos ereaders, tablets ou smartphones ainda é um processo pouco eficiente, mas a solução oferecida pelo Calibre já auxilia nessa etapa. No próximo artigo da série, veremos como uma abordagem alternativa para testar seus livros durante o desenvolvimento: pela dobradinha Wi-Fi/FTP.

Atualização (21/01/2013): O desenvolvedor do Calibre lançou um aplicativo (Calibre Companion, pago, só para Android) para facilitar o gerenciamento de livros da sua biblioteca que pode ser usado para reduzir os passos para testar seus livros nos dispositivos Android. Em vez de abrir o servidor de arquivos do Calibre em cada app de leitura para atualizar o livro, como explicado neste artigo, o app oferece uma interface única, via WiFi, para carregar o seu livro em qualquer programa de leitura instalado no seu dispositivo Android (figura 7). Se você precisa realizar essa tarefa muitas vezes no Android, vale o preço.

Calibre Companion

Figura 7: Interface do Calibre Companion para carregamento de eBooks para os apps de leitura.

Como editar um ePub sem descompactá-lo? Comparação de programas

Márcio Duarte, em 20/07/2011. Categoria: Dicas, Resenhas 0

Atualizado em 09/01/2012

Edição de ePUB

O problema

Por ser basicamente um arquivo Zip, o ePub não pode ser editado diretamente pela maioria dos programas de edição de texto. Quando o livro já foi exportado a partir do Indesign ou outro programa semelhante e precisamos editar o conteúdo, como fazemos? Uma das opções é descompactar o arquivo. Parece simples, mas um dos grandes problemas enfrentados para quem produz eBooks no formato ePub é a necessidade de descompactar e recompactar várias vezes o arquivo para visualizá-lo nos diversos eReaders, principalmente na fase de testes, onde não é raro ter de realizar algumas dezenas de operações de compactação no processo de verificar se o livro funciona a contento nos programas leitores. Essa não é exatamente uma operação complexa, existem alguns utilitários específicos para descompactar e compactar o ePub da maneira correta, tanto na plataforma Windows quanto na plataforma Mac. A dificuldade mesmo é realizar essa operação repetidas vezes ao longo dos dias… Haja paciência.

Embora ainda não exista o “programa mágico” da criação de ePub, aquele capaz de realizar todo o trabalho de uma vez só, para qualquer situação e sem causar outros problemas, há alguns aplicativos que permitem editar o código do ePub direta ou indiretamente, sem descompactação. São eles:

oXygen XML Author/Developer

U$349 » multiplataforma (Windows, Linux, Mac e Eclipse)

http://www.oxygenxml.com/

Oxygen XML Editor

Solução completa para edição de XML (uma das principais tecnologias do ePub), é um programa poderoso, porém assustador para quem não tem intimidade com código de forma geral – ou seja, a grande maioria dos designers visuais, autores e diagramadores. Como não é uma ferramenta somente dedicada ao ePub, pode assustar alguns profissionais, pois a interface não é muito “decifrável”, com botões e painéis que não fazem o menor sentido para quem nunca trabalhou com XML ou editou código na vida. Mas se a idéia é simplesmente editar o código do ePub sem descompactar o arquivo, pode ser uma alternativa muito útil, capaz de economizar muitas horas de trabalho extra ao fim do mês.

A versão mais recente tem validação de ePub embutida, o que é uma mão na roda e evita bastante trabalho. O navegador de arquivos dentro do ePub também é muito útil. Outras funcionalidades bem bacanas são a busca e substituição de texto sem descompactar, a comparação de arquivos e a criação de ePubs a partir de modelo pré-existente. Dois pontos negativos: é um programa pesado e o preço não é lá muito convidativo (U$349). Há uma versão de teste de 30 dias disponível, para quem quiser testar.

(UPDATE 05/01/2012: O programa, originalmente chamado OXygenXML Editor, foi separado em três: Editor, Author e Developer. Os dois últimos custam o mesmo, mas a versão Author tem um editor visual. A Developer é mais completa, mas sem o editor visual, possui apenas o editor de código.)

Sigil

Gratuito » multiplataforma (Windows, Linux e Mac)

http://code.google.com/p/sigil/

Sigil

Relativamente fácil de usar, cheio de recursos úteis como validação, fusão de arquivos, limpeza de código, inserção de metadados, criação automática de sumário, esse é um programa totalmente voltado para o ePub que tem tudo para ser “o editor” mas, atualmente, carrega dois um problema grave: impõe uma forma específica de criar a estrutura do ePub, mudando automaticamente a localização ou mesmo apagando arquivos e alterando partes do código sem “pedir licença”, o que pode ser interessante para quem não precisa (ou não quer) se preocupar com esses detalhes, mas acaba causando problemas e torna inviável a edição avançada e mais profissional do código – algo extremamente necessário, considerando a grande quantidade de plataformas, aparelhos e programas nos quais um ePub deve funcionar corretamente. Flexibilidade para fazer o que quiser do arquivo é algo fundamental. Várias solicitações para alterar esse comportamento estão na lista de problemas no site do Sigil, mas ainda sem data específica para implementação . O autor prometeu mudanças nesse sentido.

O segundo problema: o desenvolvedor do programa anunciou que o colocou à disposição para cuidar de outros projetos, o que certamente vai retardar o seu desenvolvimento. (UPDATE 23/07: Um novo desenvolvedor assumiu o projeto).

Como é um programa gratuito e estes são problemas de fácil resolução – prometidos para as próximas versões, vale muito a pena mantê-lo na sua caixa de ferramentas. Na prática, é um excelente programa para criar ePubs rapidamente, mas que acabam exigindo descompatação e edição manual posterior em muitos casos.

Tweak ePub

Tweak ePub

Com interface espartana, esse pequeno utilitário, oferecido pelos criadores do processador de texto Atlantis, permite a edição dos arquivos internos do ePub sem descompactação em um editor de código externo de sua preferência. Bem útil. Não custa nem um centavo e funciona na plataforma Windows. Para pequenas edições é incomparável, mas falta uma interface mais profissional e mais recursos, como, por exemplo, marcar quais os arquivos foram alterados dentro do eBook. Se você trabalha com ePub no Windows, vale a pena conferir.

PDFXML Inspector

PDFXML Inspector

É um aplicativo escrito em Adobe AIR para edição do obscuro formato PDFXML, mas que é capaz de editar ePub sem descompactar. Foi descontinuado pela Adobe por isso não é uma opção muito interessante para uso no dia-a-dia, mas ainda é possível encontrá-lo para download em alguns sites. Não oferece muitas funcionalidades e fica atrás dos demais em quase todos os quesitos, exceto um: é multiplataforma e gratuito. Além disso, não altera o ePub automaticamente, como faz o Sigil. Uma característica suficientemente interessante para mantê-lo no seu HD. Mas se quiser mesmo utilizá-lo, não atualize sua versão do Adobe AIR, senão ele pára de funcionar :o

Springy

U$19,95 » Para macintosh apenas

http://www.springyarchiver.com/

Springy

Não é propriamente um editor de texto, mas sim um utilitário de compactação/descompactação que permite a edição do seu conteúdo (não somente de arquivos ePub, mas também de outros tipos de arquivos compactados, como zip, tar, gzip) sem a necessidade de descompactar antes. Assim, é possível abrir um arquivo XHMTL, por exemplo, no seu editor de texto preferido, alterar e salvar o código. A experiência mostra que é um pouco instável, principalmente se vários arquivos dentro do ePub estão sendo editados simultaneamente, e algumas vezes o aplicativo fecha sem aviso. A exemplo do Tweak ePub, como o código é editado por outro programa, é preciso ficar lembrando em que arquivo do ePub foi feita a alteração, o que é bem contraprodutivo. O próprio desenvolvedor do programa avisou que o programa não foi criado para essa tarefa, então não é recomendado para trabalho crítico com ePub, onde várias edições devem ser feitas simultaneamente.

BBEdit

U$49,99 » para macintosh apenas

http://www.barebones.com/products/bbedit/

BBEdit

Lendário editor para Mac, é um dos melhores programas do mercado para lidar com código. Até pouco tempo atrás, não oferecia tantas vantagens para produção de ePub, assim como outros aplicativos “ilustres” do mesmo gênero, como o Textmate, Notepad++ ou o Coda, mas a recente versão 10 incluiu suporte para edição de arquivos de texto compactados, inédita até então nos programas dessa categoria. Com esse recursos, é possível utilizar os excelentes recursos do BBEdit para editar, buscar, substituir, comparar e salvar o código, como nenhum outro editor, sem abrir o ePub – com exceção do arquivo content.opf, infelizmente. Por exemplo, criar uma tabela em HTML no BBEdit é relativamente simples, algo dificílimo de fazer do Sigil. De todos os programas apresentados, é, sem dúvida, o mais maduro e estável, com os melhores recursos para criar, editar, manter e testar código, mas como não é um programa exclusivo para ePub, faltam diversos outros recursos fundamentais como a validação de código e a preciosa interface criação de metadados, presente no Sigil. No entanto, para quem já trabalha com código e usa Mac, é a opção mais poderosa e flexível.

Até 19 de outubro, a versão 10 deve custar U$39,99 para licensas de um usuário. Após esse período, volta para o valor normal: U$49,9.

Calibre

Gratuito » multiplataforma (Windows, Linux e Mac)

http://calibre-ebook.com/

Janela do comando "tweak ePub" do Calibre

Velho conhecido de quem já se aventurou no processo de conversão de eBooks, o programa tem uma função que permite que se faça alterações no código utilizando um aplicativo externo. Ele descompacta o arquivo para você e oferece a opção de recompactação após a edição. Nos meus testes, o Calibre não alterou o código como o Sigil ao recompactar o arquivo, mas sua eficiência enquanto ferramenta de edição para por aí. O programa não foi criado para manter o controle sobre as edições que permite e acaba sendo mais trabalhoso encontrar o mesmo código depois. Se a idéia é apenas editar o ePub sem descompactar, o utilitário Tweak ePub acaba sendo mais eficiente.

Veredicto

Ainda falta muito – mas muito mesmo – em termos de ferramentas de trabalho eficientes para produção de eBooks em ePub, mas ao menos já temos algumas opções para quem quer evitar o trabalho de recompactação. No momento, a “dobradinha” Sigil + BBedit 10 parece ser a dupla vencedora na plataforma Mac. O primeiro, pode ser utilizado para criação da estrutura básica do ePub, e o segundo, para a edição de código complementar, se necessário. Para Windows, o utilitário Tweak ePub é interessante, mas acaba sendo um “quebra-galho”, carece de recursos, depende de outro programa para ter utilidade e não parece ser um programa com futuro muito promissor. O Sigil acaba ficando mesmo com o primeiro lugar, mas em breve teremos mais uma opção para edição de ePub: o BlueGriffon ePUB edition, a ser lançado em breve, segundo o desenvolvedor.

UPDATE 09/01/2012: A Apple lançou um aplicativo, chamado “Book Proofer” que permite testar um ePub no iBooks sem compactá-lo, simplesmente arrastando a pasta do livro para o aplicativo. É extremamente simples e útil, mas, infelizmente, só está disponível para quem está registrado no iTunesConnect.